Hooglanders zetten eigen kledingmerk op

De Hooglandse neven Maarten (38) en Bob Rijnders (46) zetten vanuit kledingwinkel BOB hun eigen kledingmerk voor mannen in de markt. Welkom bij “Butcher of Blue”.

 

Een oude leren jas is gedrapeerd aan een grote vleeshaak. Een versleten T-shirt van de Stray Cats hangt naast foto’s van een jonge Bob poserend naast Mick Jagger en Herman Brood. En het door tattookunstenaar Henk Schiffmacher gefabriceerde portret van Koning Willem Alexander is ook niet te missen. ‘Welkom in ons “hoofdkantoor”’, wijzen Maarten en Bob Rijnders glimlachend op de pakweg 20 m2 winkelruimte achter in de winkel van Best of Brands aan de Hamseweg in Hoogland. Een ruimte die gevuld is met memorabilia, een tafel met vier leren stoelen én een collectie van Butcher of Blue-producten. ‘Een historische plek, want vroeger had onze opa’, Bob wijst hem aan op een oud familieportret, ‘op deze plaats een caférestaurant.’

 

LIEFDE VOOR VINTAGE
Die vleug nostalgie is ook terug te vinden in het door hem en Maarten opgezette kledingmerk. Op de web- site valt te lezen“Liefde voor vintage is onlosmakelijk verbonden met Butcher”. Een merk dat is ontstaan nadat Bob een paar jaar geleden voor de fun een T-shirt en sweater maakte. Daarop kreeg hij zoveel positieve reacties van collega retailers, dat hij serieus werk is gaan maken van een eigen kledingmerk. ‘Ik wilde een merk in de markt zetten en heb Maarten gevraagd daarbij te helpen.’ Maarten valt bij: ‘Ik had na 14 jaar net de deuren van G-Star achter mij gesloten en wilde eigenlijk een jaar rustig aan doen. Maar hier kon ik geen nee tegen zeggen.’

 

VLEESHAAK
Vervolgens zijn de neven begonnen met wat zij noemen: “Mooie kleren maken voor gewone mannen”. ‘Kleding die wij ook zelf zouden dragen. Onze inspiratie halen wij daarbij uit van alles. Niet alleen kleding, maar juist van dagelijkse dingen om ons heen als moderne kunst, films, reizen, auto’s en meubels.’ Een vleeshaak vormt het in het oog springende logo van het Hooglandse kleding- merk. ‘Ik werkte voor Denham in Amsterdam. Daar noemden zij mij “the farmer”. Het boertje uit Hoogland’, lacht Bob. ‘Boertje werd al snel verbasterd naar “butcher” en zo ontstond de naam, waarbij Blue staat voor het blauw van denim.’

 

WINKEL IN AMSTERDAM
Op het moment dat de Hooglanders hun eerste winkel in Amsterdam wilden openen, zijn ze naar de bank gestapt om budget te krijgen. ‘Als onder- nemer heb je nu eenmaal een bank nodig om te groeien. Zelf beschikken we niet over het ver- mogen om alles voor te financieren’, zegt Bob. ‘Wij zijn beiden al jaren bij de Rabobank, dus die keuze was snel gemaakt. Een bank waarvan we weten wat we eraan hebben.’ ‘Er was wel enige twijfel’, herinnert Maarten, ‘want een kleding- winkel in deze tijd? In Amsterdam? Wij hebben echter bewust voor die locatie gekozen om ons merk beter te kunnen etaleren. Wij zitten daar in De 9 straatjes. Een locatie die veel toeristen trekt. De winkel heeft daardoor, naast de commerciële functie, ook een belangrijke marketingrol.’

 

BEWUST INKOPEN
De eerste collectie hebben Maarten en Bob in 20 winkels geïntroduceerd. ‘Stuk voor stuk bedrijven als BOB. Mensen met passie voor kleding en het ambacht. Wij willen een club worden waar mensen graag bij willen horen en gaan daarvoor partnerschappen aan. Inmiddels zijn dat er ruim 70. Hierdoor vragen steeds meer mensen naar “dat merk met die haak”. Elke partner vragen wij om goed met onze producten om te gaan. We kopen daarbij heel bewust in. Wij vinden het niet meer van deze tijd om grote voorraden aan te leggen en restpartijen terug te nemen aan het einde van het seizoen. Partners moeten onze kleding kopen, omdat zij het een toegevoegde waarde vinden voor hun winkel. Niet omdat de buurman ze ook verkoopt.’ aldus Maarten (rechts) en Bob Rijnders.

 

RABOBANK STARTERS CAMPAGNE
Maarten en Bob zijn te zien in de nieuwe, landelijke campagne voor startende ondernemers van de Rabobank. ‘Een hele eer om daar aan mee te mogen doen. Het zorgt niet alleen voor herkenning bij retailers. Dat wij als startende onderneming onderdeel zijn van de campagne van de Rabobank, wekt bij hen ook extra vertrouwen in onze business.’